Hoe vind je het gat in de markt?

In dit artikel ga ik, Lien, het hebben over het ontwikkelen van sterke businessideeën. Er zijn heel wat manieren op tot een goed idee voor een bedrijf te komen. Voor jouw gemak heb ik ze ingedeeld in vijf verschillende pistes. Maar voor ik die wat verder toelicht, moeten we eerst iets rechtzetten... namelijk de illusie van ‘het gat in de markt’. Want dat jij de wereld gaat veroveren, dat is absoluut zo! Maar of je de wereld gaat veroveren omdat je het gat in de markt hebt gevonden? Dát is onwaarschijnlijker.

Dat je de wereld gaat veroveren? Absoluut!

Dat je dat doet omdat je het gat in de markt hebt gevonden? Dát is vrij onwaarschijnlijk. En dan wel omwille van 2 redenen:  

  • De kans dat je een product of een dienst bedenkt dat nog niet bestaat en nog niet in een bedrijf is omgezet, is vrij klein. Uren heb ik al op het internet gespendeerd om te ontdekken of mijn nieuwe idee al bestaat. En telkens is er wel iemand ter wereld die daar ook al aan gedacht heeft. Misschien ben ik niet innovatief of creatief genoeg, maar een gat in de markt vinden is niet makkelijk.  
  • De geschiedenis toont aan dat, wanneer je dan werkelijk een uniek product hebt bedacht, het ‘opvullen’ van een gat in de markt heel moeilijk is. Omdat je product of dienst nog niet bestaat, moet je potentiële klanten en investeerders ook als eerste overtuigen dat wat jij hebt uitgevonden een wezenlijk verschil zal maken in deze wereld. Als bedrijf de eerste op de markt – een innovator – zijn, is heel tijds- en geldintensief. Het gevolg is vaak dat het bedrijf eerder op de fles gaat dan dat het zijn klanten heeft klaargestoomd om het product te kopen. Het is meestal één van de ‘volger-bedrijven’ (de tweede of derde op de markt), die uiteindelijk met de prijzen gaat lopen. Apple, een innovator? Nee, hoor. Want voor Apple was er… “Wie,” zeg je? Inderdaad, point made. 

Dus ik stel voor dat je het idee van ‘een gat in de markt’ zoeken misschien beter laat varen. Bijna elk bedrijf dat dit jaar zal opgericht worden, zal een product of een dienst leveren dat al bestaat. En voor jou en jouw bedrijf zal dat waarschijnlijk niet anders zijn. 

Geen gat in de markt, wel een goed idee! 

De definitie van een goed idee voor een bedrijf is volgens mij deze: "Een product of dienst waar iemand voor wil betalen." Klinkt eenvoudig? Dat is het ook!  

Maar meer wel dan niet, vergeten we in ons enthousiasme het tweede deel van deze definitie. Dat gedeelte waarin staat ‘waar iemand voor wil betalen’. Hou dit in je achterhoofd bij het lezen van de volgende paragrafen, want het is de sleutel tot succes.

Ik wil iets doen, maar ik weet niet goed wat! 

Ok, je kent nu de definitie van wat een goed businessidee is. Maar waar komen die vandaan? Heel vaak krijg ik de opmerking: “Ik wil wel iets doen, maar ik weet niet wat.” Als jij ook met dat probleem zit, dan ben je allicht op zoek naar die heilige graal van het gat in de markt. En zoals je ondertussen nu weet, is het misschien beter om die piste gewoon links te laten liggen.

Wat kan je dan wel doen in het bedenken van een goed idee? Leren om te denken als een ondernemer! Je ogen en je oren openhouden, kritisch kijken naar wat je rondom jou ziet. De pistes die ik je hieronder ga geven, gaan je helpen om te beginnen denken als een onderneemster die opportuniteiten ziet. Mijn bedoeling is dat je de komende week inspiratie voor goeie ideeën vindt aan de hand van de tips hieronder en je met een lijst van goeie ideeën (jaja, een lijst, niet zomaar één goed idee!) aan de slag kan gaan binnenkort. Maar dus nu eerst tijd om inspiratie op te doen! Hier zijn 5 pistes die je helpen om te beginnen denken als een ondernemer en zo goeie ideeën voor een bedrijf te genereren. Voor het gemak heb ik er wat van mijn eigen voorbeelden bijgestoken. Hier gaan we:

Piste 1: Er ontbreekt iets in het huidige aanbod

Je bent op zoek naar een product of dienst en het blijkt niet te bestaan. Het verschil met ‘het gat in de markt’ is dat ‘niet bestaan’ hier betekent: het bestaat niet onder de vorm waarin jij het wil en nodig hebt.  
 
Een voorbeeld:  
In 2013 kwam ik in Penang terecht, een eiland aan de oostkust van Maleisië. De stad op het eiland, George Town, is erkend door UNESCO als werelderfgoed en volgens Lonely Planet, CNN, en anderen dé plek in de wereld om street food te eten. Dat moet je geen twee keer zeggen tegen een foodie als ik. Maar wat bleek: de stad is overspoeld met restaurants (letterlijk duizenden), je vindt eetstalletjes op elke hoek van elke straat en het eten zelf bestaat uit zo veel verschillende invloeden (Chinees, Indisch, Malay, Thai, Nyonya, ...) dat zelfs een bedreven food hunter als mezelf er hoofdpijn van krijgt. “Een food tour, dat heb ik nodig! Iemand die mij rondleidt en wat uitleg geeft over wat je waar moet eten.” Maar dat bleek niet te bestaan! Et voila, het idee van Heritage on a Plate was geboren. In het eerste jaar in business heeft Heritage On A Plate meer dan 300 toeristen wegwijs gemaakt in de food scene van Penang. Food tours zijn nochthans geen gat in de markt. Ze bestaan al jaren in heel wat steden. Maar dus niet in Penang! 

Piste 2: Het ontstaan van een trend

Niks zo goed voor een nieuw businessidee als een nieuwe trend. Ik raad je dan ook aan om tegen volgende week een aantal trendrapporten te lezen en te zoeken naar opportuniteiten en goeie ideeën. Geen idee hoe je hieraan begint? België heeft een aantal fantastische trendwatchers en persoonlijk ben ik een grote fan van Herman Konings. Als je vandaag zijn trendboek Latte Macchiato uit 2009 leest, dan weet je wat ik bedoel. Herman weet heel goed trends te detecteren en hun toekomst te voorspellen. Daarnaast hebben ook Google, Ebay, Amazon en ook Shopify maandelijkse trendrapporten die je kan lezen om te zien wat er leeft bij consumenten. 
 
Ter verduidelijking: een trend is niet hetzelfde als een hype. Hypes zijn van korte duur terwijl trends zich over meerdere jaren afspelen. Een voorbeeld is de trend rond de “sharing economy” die heel wat jaren geleden al werd voorspeld door Herman en vandaag de dag ons leven mee bepaalt. www.AirBnB.com, maar ook De Wassende Maan zijn bedrijven die zich hebben ontwikkeld rond deze trend. 
 
Een voorbeeld:  
Toen ik Morpheus, mijn eerste bedrijf in de dienstensector, opstartte eind 2009, hadden de diensten die wij aanboden niks te maken met ‘trends’. Ik was een goed getrainde project manager gecertificeerd in Lean en Six Sigma methodieken om processen te optimaliseren. Wat boodt Morpheus dan precies aan? Wel, datgene wat ik kon, verpakt als een dienst. Maar doorheen de jaren merkte ik steeds vaker dat er in Vlaanderen (en Europa, as we speak) een hoge nood was naar hoe je als project manager aan die technische veranderingen leiding moet geven op menselijk vlak. “Ze willen niet mee,” was een vaak gehoorde frustratie in opleidingen, bij klanten en in de vakpers. Er leefde duidelijk een frustratie bij bedrijven en project managers die altijd maar moesten optimaliseren maar steeds vaker tegen een muur van menselijke weerstand botsten. Dus begon Morpheus zijn klassieke opleiding en coaching aan te vullen rond dat thema (in het vakjargon Change Management genaamd). Dat heeft ons snel onderscheidden van onze concurrenten, die zich enkel en alleen bleven focussen op die ‘harde’ project methodieken. Daardoor konden we op een paar jaar tijd 25% van die opleidingsmarkt innemen van onze concurrenten.

Piste 3: Je wil van je passie je beroep maken

Dit is de meest controversiële piste van allemaal! Sommige bedrijfsleiders zeggen dat je nooit je persoonlijke passie als basis voor een bedrijf mag gebruiken. Waarom niet? Wel, omdat je eigen passie je zo kan verblinden dat je niet in staat bent om het als een bedrijf te zien. Je bent een geweldige hobbykok, schuimt alle delicatessenzaken af in de wijde omstreken en elk weekend heb je wel 10 vrienden over de vloer voor een vijfgangendiner. Geweldig, maar dat maakt je nog geen goeie restauranthouder of cateraar. Integendeel. Vaak zet je je prijs te laag, want je wil het koste-wat-het-kost (letterlijk!) doen. Daarnaast heb je problemen om je in te leven in wat je klanten willen; je hebt zóveel vakkennis waardoor je je klanten de les gaat spellen over exquise ingrediënten of de perfecte temperatuur voor een merengue. Hatelijk! 
 
Maar voor elke naysayer is er natuurlijk ook een yeasayer. Want gepassioneerd zijn over je product of dienst geeft je massa’s energie. En die heb je nodig om al de toekomstige twijfels, obstakels en moeilijkheden te overwinnen. Nog een aantal voordelen: je kent de markt al, je weet wie er nog mee bezig is (je toekomstige concurrenten dus), je weet waar je het beste materiaal kan vinden, etc. Je hebt dus al ontzettend veel kennis in huis die noodzakelijk zal zijn voor de bouw van je bedrijf. Van een voorsprong gesproken!  
 
Wil je graag je passie of hobby tot een bedrijf uitbouwen, besef dan vooral dat een bedrijf veel meer van je vraagt dan passie alleen. Je zal soms moeilijke keuzes moeten maken waarbij je passie en het succes van je bedrijf tegenover elkaar zullen komen te staan. Ben je bereid een goedkoper materiaal te gebruiken omdat je je product anders nooit aan een acceptabele prijs kan verkopen? Het kunnen erg moeilijke keuzes zijn en het is belangrijk dat je dat beseft voor je een definitieve beslissing neemt over je bedrijf.


Een bedrijf bouwen rond wat je graag Doet... klinkt geweldig, niet?


De realiteit blijkt echter niet altijd zo geweldig te zijn. Daarom schreef ik een artikel met 3 kritische vragen die je jezelf moet stellen vooraleer je een passiebedrijf start.  

Afbeelding2.png

Piste 4: Je bent goed in iets

Dit klinkt misschien erg gelijkaardig aan wat hierboven staat, maar dat is het niet. Misschien ben je een erg capabele leerkracht, houden de leerlingen van je lessen en beschouwt de directie je als één van hun beste werkneemsters. Je bent duidelijk een goeie lerares, maar daarom is het nog niet je passie.    
 
Net zoals de lerares, zijn we allemaal goed in een aantal dingen... Organiseer je al jaren een festival in de buurt? Of ben je de voortrekker van de wekelijkse filmavond met vrienden? Komen vrienden bij jou om raad te vragen over hun leven? Wel, dan heb je daar al meteen wat dingen waar je zeker goed in bent! Trek dus alle registers in je hoofd open en maak een lijstje van alle vaardigheden die je in huis hebt. Blijf niet enkel bij de klassieke vaardigheden die op een sollicitatiegesprek aan bod komen (ook al hebben die hun nut). Nee, vertrek vanuit je dagelijks leven naast je werk. 
  
Een voorbeeld:  
Ik ben goed in travel hacking. Ik vind vaak geweldige reisdeals op het internet: uitzonderlijke hotels, de beste vlucht aan de scherpste prijs of een unieke lokale ervaring. Rond deze vaardigheid zou ik dus een bedrijf kunnen uitbouwen.

Piste 5: Je koopt een product en verkoopt het met winst

Dit vind ik persoonlijk één van de meest interessante pistes. Het is de meest rationele benadering van een bedrijfsidee. Het product dat je verkoopt staat volledig los van je passies, je vaardigheden en eventuele trends in de markt. Je gaat simpelweg op zoek naar een product (of dienst) dat je kan kopen en verkopen met winst en het goeie nieuws is dat je dat met zowat elk product kan. De marges die je wil kunnen hanteren zijn aankoopprijs x 8 = verkoopprijs. Hoor jij de kassa ook al rinkelen?  
 
Deze piste is misschien een piste die je nog nooit eerder hebt overwogen, omdat je allicht vertrekt vanuit een goesting om iets op te starten en die goesting is meestal gekoppeld aan je hobbies, je passies of je netwerk. Je denkt meestal niet aan een goed idee wanneer het niet binnen je levenssfeer zit. Maar het is een fantastische piste om over nadenken, zeker wanneer je zo weinig mogelijk uren wil werken en zo veel mogelijk geld wil verdienen met je bedrijf. Als dit voor jou ‘succes’ definieert (ik het over de definitie van succes in het artikel 'Hoe bepaal je je succes als ondernemer?'), dan is piste 5 een geweldige optie om verder te onderzoeken.  
 
Geen idee wat je zou kopen en verkopen? Kijk dan even tot welke sociale groepen je behoort. Ben je een sportvisser, een paaldanseres of een fashion blogger? Lijst op welke producten je de laatste weken heb gekocht of nodig had met betrekking tot je eigen hobby’s. Kan je deze producten aankopen in bulk (kijk hiervoor op www.alibaba.com of sites van andere wholesellers) en per stuk verkopen aan andere sportvissers, paaldanseressen of fashion bloggers? Ja? Voila, hier is je goed idee. Zo simpel kan het zijn.

So what's next? 

Voila, je weet nu dat het vrij onwaarschijnlijk is dat je het gat in de markt gaat vinden. En je weet nu ook dat dat helemaal geen ramp hoeft te zijn en je niet moet tegenhouden in het realiseren van je ondernemersdromen! Ik raad je aan om de komende week telkens 1 dag te wijden aan het uitspitten van 1 van de vijf pistes hierboven. Ik garandeer je dat je tegen vrijdag een lekker lange lijst met businessideeën zal hebben.

Lees ondertussen ook het inspirerende verhaal van Angélique, goestendoender en ondernemer...  

Angélique is altijd al een goestendoender geweest. 

Begin 2015, net nadat ze voor het eerst mama werd, ruilde ze haar freelance opdracht bij één vaste klant in voor een sprong in het diepe. Zonder plan en zonder geld. Ze had enkel een vaag idee en de steun van haar vriend, familie en enkele goeie vrienden.

Hoe onze Boss In Residence Angélique dat toen heeft aangepakt,
lees je in haar maandelijkse blog bij Zeker Van Haar Zaak.